• Dr. Alexandre Barbosa

Brazil COVID-19 Deaths Reach 100,000 and Barrel Onward

Atualizado: Ago 26


Em nova entrevista ao jornal The New York Times, o Prof. Dr. Alexandre Naime Barbosa analisa o cenário nacional na semana em que o Brasil alcançou a marca dos 100.000 óbitos por COVID-19; leia na íntegra abaixo em inglês e português, ou nos links após as matérias.


Brazil's death toll from COVID-19 passed 100,000 on Saturday and continue to climb as most Brazilian cities reopen shops and dining even though the pandemic has yet to peak. Confronting its most lethal outbreak since the Spanish flu a century ago, Brazil reported its first cases of the novel coronavirus at the end of February. The virus took three months to kill 50,000 people, and just 50 days to kill the next 50,000.


Led by President Jair Bolsonaro, who has played down the gravity of the pandemic and fought lockdowns by local officials, Brazilians who protested nightly from their windows in the first months of the outbreak have met the grim milestone with a shrug. "We should be living in despair, because this is a tragedy like a world war. But Brazil is under collective anesthesia," said Dr. José Davi Urbaez, a senior member of the Infectious Diseases Society.


He and other pubic health experts have raised the alarm that Brazil still has no coordinated plan to fight the pandemic, as many officials focus on "reopening," which is likely to boost the spread of the disease and worsen the outbreak.


The health ministry on Saturday reported 49,970 new confirmed cases and 905 deaths in the last 24 hours, raising the number of cases to more than 3 million and the death toll to 100,477. Brazil's Supreme Court and Congress, institutions that have criticized Bolsonaro's handling of the pandemic, respectively declared three and four days of national mourning for the 100,000 dead. The president did not comment publicly.


Two health ministers, both physicians, have resigned over differences with Bolsonaro. The acting health minister is an army general who has abandoned the call for social distancing, which experts says is essential but the president opposes. Bolsonaro, who has called COVID-19 a "little flu," says he recovered from his own infection thanks to hydroxychloroquine, an anti-malarial drug that remains unproven against the coronavirus.


"We don't know where it will stop, maybe at 150,000 or 200,000 deaths. Only time will show the full impact of COVID-19 here," said Prof. Dr. Alexandre Naime Barbosa, Head of the Infectious Diseases Department at Sao Paulo State University's (UNESP) . He said the only comparison may be diseases brought by colonizers, such as smallpox, that decimated indigenous populations when Europeans first arrived in the Americas.


While that history is long past, Urbaez said Brazil today seems equally resigned to the COVID-19 deaths to come. "The government's message today is: 'Catch your coronavirus and if it's serious, there is intensive care.' That sums up our policy today," said Urbaez of the Infectious Disease Society.


(Reporting by Lisandra Paraguassu in Brasilia and Pedro Fonseca in Rio de Janeiro, additional reporting by Maria Carolina Marcello and Sabrina Valle; Writing by Anthony Boadle; Editing by Brad Haynes and Leslie Adler)


Link para a reportagem no The New York Times


Castigado há séculos por epidemias e surtos dos mais variados tipos, o Brasil não é estranho a crises de saúde. Até hoje, no entanto, nenhum dos flagelos que atingem os brasileiros periódica ou continuamente matou tantos em tão pouco tempo como a Covid-19.


O país deve chegar no sábado à trágica marca de 100 mil mortes causadas pela doença. Desde a gripe espanhola, há 102 anos, o Brasil não via algo assim, com a perda de vidas em uma velocidade muito superior a enfermidades como Aids, tuberculose e dengue.


“Isso é inédito, algo que nunca teve. Deveríamos estar em desespero, isso é uma tragédia como uma guerra de verdade, um conflito armado. Mas o Brasil está em uma anestesia coletiva”, diz o infectologista José Davi Urbaéz, porta-voz da Sociedade Brasileira de Infectologia (SBI).


A comparação com outras doenças que, como a Covid-19, são virais e não têm vacinas, mostra o tamanho do estrago que o novo coronavírus —que também pode atingir no sábado a marca de 3 milhões de casos confirmados no país— vem fazendo no Brasil.


Considerada a epidemia do século 20, o HIV e as doenças associadas à Aids fizeram 270.591 vítimas entre 1996 e 2018, de acordo com o DataSUS, sistema de vigilância em saúde do governo federal. O HIV, no entanto, levou 9 anos para alcançar o número de mortos que a Covid-19 fez em pouco mais de 5 meses.


Quase endêmica no país, a tuberculose é outra doença que matou muitos brasileiros. Foram 104.268 óbitos entre 1996 e 2018, último ano em que o DataSUS tem contagem completa. Foi em 2017, depois de 22 anos de registros, que a doença atingiu a mesma marca de vítimas fatais que a Covid deixará até este fim de semana.


A dengue, outro flagelo que atinge os brasileiros a cada verão, apesar dos milhões de casos registrados, matou 6.984 pessoas em 23 anos. Em 2019, um dos piores anos da série, foram 782 óbitos. A malária, no mesmo período de 1996 a 2018, fez 2.342 vítimas fatais.


“Nos últimos 100 anos o Brasil sofreu diversas pandemias, epidemias e possui grandes endemias. Tivemos a pandemia de Influenza H1N1 em 2009; na década de 90 a pandemia de cólera nos atingiu, temos a epidemia de dengue, zika e chikungunya que frequentemente nos visita, além de termos grandes endemias como tuberculose, malária, doença de Chagas, leishmaniose. Entretanto, nenhuma dessas doenças vitimou tantos brasileiros num período tão curto de tempo. Isso é uma coisa que nos choca muito”, diz o infectologista Roberto Medronho, professor da Faculdade de Medicina da Universidade Federal do Rio e Janeiro e líder do Grupo de Trabalho Multidisciplinar para Enfrentamento da Covid-19 da UFRJ.


Chamada de “gripezinha” pelo presidente Jair Bolsonaro, a Covid-19 é ainda bem mais mortal que os diferentes tipos de influenza, que em 23 anos causaram a morte de 9.836 pessoas no país, segundo os números do DataSus.


“Esses números mostram que não é uma gripezinha, um resfriadinho, é uma doença muito grave, não é algo dentro do normal, não é possível relativizar. A Covid-19, dentro do cenário de saúde pública, é um dos mais importantes fenômenos da história do Brasil. É difícil uma doença aguda, tirando a gripe espanhola, que tenha levado tantas vidas em tão pouco tempo”, afirma Alexandre Naime, chefe do departamento de Infectologia da Faculdade de Medicina da Universidade Estadual Paulista (Unesp).


A influenza de 1918, que entrou para a história como gripe espanhola, matou entre 30 e 50 milhões de pessoas no mundo. Em um Brasil ainda majoritariamente rural, a estimativa é de 35 mil a 50 mil mortos, sendo quase 15 mil no Rio de Janeiro, maior cidade do país à época.


“A gente não sabe quando vai parar, talvez 150 mil, talvez 200 mil óbitos. Nós só vamos ter noção do impacto do que realmente foi a Covid-19 quando tivermos um distanciamento temporal, mas não tenha dúvidas de que na história do Brasil ela só tem comparação com a gripe espanhola”, diz Naime.


“Na história do Brasil como um todo, pode ter correlação com números de óbitos causados pelas doenças que colonizadores trouxeram para os índios, como varíola e influenza.”


O início da epidemia no Brasil é marcado como 26 de fevereiro, quando foi confirmado o primeiro caso, em São Paulo. Foram praticamente três meses para chegar em 50 mil mortes, e mais 50 dias para se chegar a 100 mil, se o número for de fato atingido no sábado —até quinta-feira, foram confirmadas 98.493 mortes por Covid-19 no país.


Há sete semanas epidemiológicas consecutivas o país tem registrado mais de 1.000 mortes por dia em média, e caminha para a oitava semana acima desse patamar após registrar 4.930 óbitos nos últimos cinco dias.


Paralelamente, o número de casos permanece elevado, com média superior a 50 mil registros por dia nos dias de semana, levando o Brasil a passar de 2 milhões para 3 milhões de infecções confirmadas em apenas 23 dias caso o número seja alcançado no sábado — uma aceleração em relação ao milhão de casos anterior, que foi acumulado ao longo de 27 dias.


“É uma situação ímpar, é uma tragédia e não se tem nenhum alinhamento para controle da pandemia. O que se vê é o predomínio de palavras como ‘flexibilização’, ‘reabertura’, tudo o que aumenta circulação de pessoas e perpetua a propagação do vírus em nível absurdo”, diz Urbaéz, da SBI.


“Não existe platô em controle de epidemia, isso é uma invenção. É uma catástrofe você optar por ter um país em que 1.200 mortes por dia seja parte da rotina das pessoas.” Depois de começar a epidemia com fechamento da economia nas primeiras semanas, hoje o Brasil vê a maior parte das cidades com a vida voltando ao normal, inclusive com discussões sobre a retomada de aulas presenciais, além de bares, restaurantes e academias abertos e circulação de carros e pessoas pelas ruas.


Bolsonaro, que sempre se opôs às quarentenas alegando que o impacto econômico da paralisação seria pior do que os próprios efeitos da doença, disse na quinta-feira que lamentava as mortes, “mas vamos tocar a vida”, repetindo postura que vem adotando desde o início da pandemia de minimizar os óbitos.


Para Medronho, da UFRJ, esse resultado é decorrente da falta de articulação entre o governo federal, Estados e municípios. “Essa dramática situação não é decorrência apenas da gravidade da doença, mas também de uma desarticulação completa entre os entes da Federação para o enfrentamento adequado da doença”, afirma Medronho.


Depois da saída de dois ministros da Saúde —Luiz Henrique Mandetta e Nelson Teich—, o general Eduardo Pazuello, interino no cargo desde maio, coordena a distribuição de equipamentos e medicamentos e a qualificação de UTIs, mas abandonou a defesa do distanciamento social, medida considerada essencial por especialistas em saúde pública para conter o avanço do vírus. “A mensagem que temos hoje ‘é pegue seu coronavírus e se ficar grave tem UTI. Esse é o resumo da nossa política”, diz Urbaéz.

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